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http://idata.over-blog.com/1/35/13/57/decembre-09/Chaim-Potok-L-Elu.gifDeux garçons, deux communautés juives, les Etats-Unis de 1944. Voici la toile de fond de ce roman de Chaïm Potok, auteur dont la l'oeuvre a été recommandée par Yue Yin récemment.

Reuven est élevé seul par son père, un érudit et professeur. Danny, quant à lui, est élevé de manière très stricte, voire très dure par un père tzaddik (c'est-à-dire leader de sa communauté) et issu d'une communauté  hassidim. Très orthodoxe et dont les membres ne se mélangent pas aux autres.

C'est au cours d'un match de base-ball que ces ado new-yorkais vont faire connaissance. La balle que frappe Danny vole directement dans l'oeil de Reuven, qui passera en conséquence quelques temps à l'hôpital. Une grande amitié naîtra de cet accident. Deux garçons très différents, issus de communautés qui se détestent.

Potok décrit avec beaucoup de minutie ce milieu juif de Williamsburg, l'amitié a priori quasiment impossible de ces deux garçons que les traditions et les préjugés devraient séparer. L'étude du Talmud est un point central de l'histoire de ces garçons. D'autant plus que Danny (extrêmement intelligent) doit (impératif catégorique s'il en est) est l'élu du titre. Celui qui doit succéder à son père, alors qu'après avoir découvert Freud il souhaite devenir psychanalyste. Il y a des chapitres entiers presque consacrés à ce sujet. Je ne peux pas dire que ce soit ceux qui m'aient le plus intéressée, même si cela apporte quelque éclairage sur la religion juive et son étude.

Histoire d'amitié, récit quasi initiatique d'adolescents que l'on suit jusqu'à l'université, L'élu décrit parfaitement les difficultés qu'ont ces jeunes à grandir et se forger un destin dans des communautés où tout semble écrit et décidé d'avance. Où l'individu n'a finalement que peu de marge de liberté. Un roman instructif, intéressant car tout en nuances, mais qui ne m'a pas emportée, même si il est par moments émouvant.

les avis de Papillon, Cécile.

Une autre participation pour ce mois américain organisé par Noctenbule après
après Serena de Ron Rash, Le majordome (film), Blue Jasmine (film), et Rites d'automne de Dan O'Brien et Ceux qui nous sauvent de Jenna Blum et L'histoire d'un mariage d'A. S. Greer.

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